Después de que Lemay lanzó Morgäa a 10th Ave, la fundadora de la compañía, Nancy Florence Savard, creó una división de animación interna, 10th Ave Animation, para producirlo. El estudio se estableció, como su empresa matriz, en la ciudad de Saint-Augustin-de-Desmaures (un suburbio de la ciudad de Quebec). 10th Avenue capturó furtivamente a varios artistas del cercano centro de animación de Montreal.

Lejos de estar dirigidas a una audiencia parroquial, las películas de 10th Ave han demostrado que existe una demanda mundial de animación familiar enfáticamente quebequense. Se han lanzado en decenas de mercados extranjeros. Morgäa no es una excepción, ya que se ha vendido a EE. UU., Reino Unido, Francia y España. La película se estrenó en Canadá este fin de semana.

A continuación, Lemay y Savard nos cuentan cómo Morgäa surgió, y lo que se necesita para hacer un largometraje animado quebequense …

Cartoon Brew: Aparentemente concibió este proyecto como una novela gráfica. ¿Cómo se convirtió en película? ¿Cuánto cambió la historia como resultado?

Nicola Lemay
Nicola Lemay

Nicola Lemay: Sí, inicialmente concibí el proyecto como una novela gráfica ya que financiar un largometraje es una tarea tan hercúlea. Les Éditions de La Pastèque, una editorial de Montreal, mostró interés en mi muestra de libro de tres páginas.

Pero el llamado a un largometraje animado fue demasiado fuerte. En el fondo, soy un cineasta más que un dibujante de cómics. Así que decidí arriesgarme y enviar mis ilustraciones y sinopsis a Nancy Florence Savard. A ella le gustó mucho mi proyecto y aceptó impulsarlo como una característica. Sus fuertes habilidades y determinación única como productora dieron sus frutos.

La historia (y las imágenes) cambió mucho de su forma original. Mi historia inicial era demasiado corta y simplista para un largometraje completo, dado que estaba dirigida a niños pequeños. Nos acercamos a Marc Robitaille, un gran veterano de la escritura de guiones en Quebec, y le pedimos que tomara mi sinopsis y la transformara en un guión.

Marc tuvo la idea de agregar el personaje de Morgäa como líder de un culto en una ciudad secreta y escondida en una isla remota donde Jack, el padre del niño, está encarcelado. También agregó la vieja historia de amor entre Morgäa y Tom, un marinero anciano. La historia llegó a un nivel mucho más alto y profundo con estas adiciones. Ese fue nuestro objetivo desde el principio: hacer una película que tuviera muchas capas y niveles para diferentes públicos, una verdadera película familiar.

Una ilustración de la novela gráfica de Lemay, una encarnación temprana de “Morgäa”

¿Cuánto tiempo se tardó en conseguir la financiación?

Nancy Florencia Savard
Nancy Florencia Savard

Nancy Florence Savard: Nos tomó alrededor de un año y medio conseguir la financiación. Tenemos 17 socios que incluyen agencias públicas canadienses como SODEC, Telefilm Canada, programas de crédito fiscal, el programa de la ciudad de Quebec, algunas inversiones privadas, dos emisoras (CBC / SRC) y tres distribuidores (Maison 4: 3, 10th Ave Studio y Attraction Distribución).

La historia se desarrolla en Quebec, lo cual es bastante inusual para una película animada. ¿Fue esto una ventaja o una desventaja (o ninguna) a la hora de buscar financieros / distribuidores?

Savard: El cien por ciento de las inversiones son de Quebec y el resto de Canadá. En 10th Ave, todas nuestras historias son de Quebec, pero estamos prestando atención para crear historias universales. Y las Îles-de-la-Madeleine [a.k.a. the Magdalen Islands] son tan encantadores. En 10th Ave, nos encanta impulsar el talento local y las historias locales al mercado internacional. Eso lo encontramos “exótico”.

Esta es la primera película realizada en la unidad de animación de 10th Ave. ¿Por qué decidió la empresa poner en marcha un estudio interno?

Savard: Nuestro socio de los últimos 13 años cambió su modelo de negocio y cerró su departamento de animación. En ese momento, estábamos terminando nuestra tercera película animada, Misión Katmandú: Las aventuras de Nelly y Simon [a.k.a. A Yeti Adventure]. Estábamos muy tristes.

“Félix y el tesoro de Morgäa”

Algunos miembros del equipo se acercaron a mí y me sugirieron que abriera mi propia unidad de animación. No estaba seguro. Dirigir y producir son muy diferentes de administrar una división de animación. Entonces Yann Tremblay, el director de animación de nuestras dos últimas películas, me dijo que podía regresar a la ciudad de Quebec para comenzar. Felix y el tesoro de Morgäa.

Al ver cuánto querían los creadores trabajar en nuestro largometraje de animación, decidimos, Jean-François Tremblay y yo, abrir 10th Ave Animation. No hay muchas empresas en la provincia de Quebec que realicen películas animadas nacionales. Entonces, para algunos artistas, significa mucho crear contenido cultural que pueda encontrar un lugar en el espacio internacional. Nos encanta desarrollar artistas talentosos y crear nuestra propia propiedad intelectual.

¿Qué tan grande era el equipo? ¿Fue difícil el reclutamiento, considerando que el estudio no tiene su sede en un importante centro de animación como Montreal?

Doscientas personas trabajaron en Felix y el tesoro de Morgäa. Es un desafío tener su sede fuera de las metrópolis cinematográficas canadienses, pero la región de Capitale-Nationale tiene mucho que ofrecer. La ciudad de Quebec es hermosa y segura con su estilo europeo. Los precios de la vivienda son más baratos que en Montreal, Toronto o Vancouver, y hay menos tráfico. Es un lugar perfecto para familias o amantes del deporte.

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