Super gusano

*** Este artículo apareció originalmente en la edición de enero del 22 de Revista de animación (No. 316) ***

No sería una temporada navideña adecuada sin otro especial animado encantador por parte del equipo de Magic Light Pictures y la BBC. El conmovedor proyecto de este año, Super gusano se basa en el popular libro infantil de 2012 de Julia Donaldson y Axel Scheffler y está dirigida por Sarah Scrimgeour (Gran juego) y Jac Hamman (supervisor de animación, Zog) de un guión de Max Lang y Suzanne Lang (El caracol y la ballena).

El especial de media hora sigue los pasos de otros aclamados proyectos de Magic Light TV como El grufalo (2009), El niño de Gruffalo (2011), Habitación en la escoba (2012), Rimas repugnantes (2016), La rata de la carretera (2017), Zog (2018), El caracol y la ballena (2019) y el año pasado Zog y los médicos voladores.

Patricia Allison da voz a Butterfly y Matt Smith interpreta a Superworm (Superworm © Magic Light Pictures Ltd.)

Patricia Allison da voz a Butterfly y Matt Smith interpreta a Superworm (Superworm © Magic Light Pictures Ltd.)

Con un elenco de voces excelente que incluye a Matt Smith, Patricia Allison, Rob Brydon, Kobna Holdbrook-Smith y Olivia Colman como narradora, Super gusano se centra en un héroe superlargo y superfuerte que siempre está disponible para ayudar a los demás. Aunque su mejor amiga Butterfly siempre lo ayuda, Superworm es demasiado rápido para atribuirse todo el mérito. Las cosas cambian un día cuando Butterfly tiene que acudir al rescate de Superworm después de que el malvado Wizard Lizard y su sirviente Crow traman un plan para secuestrarlo.

Ambos directores del proyecto tenían una larga historia con Magic Light Pictures y los productores Martin Pope y Michael Rose, habiendo trabajado en sus especiales desde 2015. Hombre palo. “Después de envolver El caracol y la ballena a finales de 2019, pasamos unos días con algunos miembros del equipo relajándonos en la sabana de Sudáfrica ”, recuerda Scrimgeour. “Fue allí donde Martin y Michael de Magic Light Pictures nos ofreció el papel. Todo un escenario para recibir las grandes noticias. Si hubiéramos sabido que iba a suceder, podríamos haber sido más tranquilos con Michael durante nuestros tensos encuentros de juegos de mesa después de la cena “.

Expresiones de super gusano (Superworm © Magic Light Pictures Ltd.)

Expresiones de super gusano (Superworm © Magic Light Pictures Ltd.)

Totalmente Tubular

Los directores se sintieron fácilmente atraídos por el cuento de Donaldson y Scheffler porque era una comedia de aventuras donde el protagonista es una lombriz de tierra con un complejo de héroe. “También nos encantó la idea de crear el mundo del jardín a nivel macro en el que está ambientado, con su diverso elenco secundario de criaturas de jardín extrañas y maravillosas”, señala Hamman. “Junto con el texto, las ilustraciones de Axel brindan una rica inspiración y un gran punto de partida al diseñar el aspecto de la película e implementar la encantadora estética hecha a mano de los especiales de Magic Light Pictures”.

La animación del programa fue producida por Blue Zoo Animation y Magic Light en Londres, con un equipo remoto repartido por el Reino Unido, algunos con sede en Europa y algunos incluso en Montreal, Canadá y Ciudad del Cabo, Sudáfrica. El guión gráfico y la preproducción comenzaron en abril de 2020 y la producción comenzó en septiembre de ese año. El proyecto concluyó la publicación en Londres en noviembre, aproximadamente 19 meses de principio a fin. Más de 100 personas trabajaron en el especial, incluido el elenco, la producción y el equipo de postproducción. Maya fue el principal software de animación. El equipo también usó ZBrush, Substance y Redshift para el desarrollo de activos y sombreadores, Nuke para la composición.

Jac Hamman |  Sarah Scrimgeour

Jac Hamman | Sarah Scrimgeour

“Trabajar de forma remota con un gran equipo ha sido todo un desafío, y estamos seguros de que todos en esta industria han sentido los efectos de alguna forma o forma en los últimos dos años”, dice Scrimgeour. “Las diferencias de zona horaria significaban que algunos artistas estaban terminando su día de trabajo mientras que otros tomaban su café matutino. Existe un grado de comunicación y creatividad que es difícil de replicar cuando no estás en la misma habitación que alguien. Obviamente, hemos estado en contacto continuo con Martin y Barney. [Goodland] en Magic Light, y el equipo de Blue Zoo hizo un trabajo estelar al adaptarse para operar de forma completamente remota y crear un entorno en línea propicio para la colaboración creativa “.

Cuando se les preguntó sobre el atractivo global de estos especiales de Magic Light, los directores dan mucho crédito al encanto único del material original. “Los libros de Julia Donaldson y Axel Scheffler tienen un encanto único”, dice Scrimgeour. “Se trata de aventuras emprendidas por héroes inverosímiles (a menudo pequeños). Los personajes son familiares pero extraños, cómicos pero encantadores. Las historias no son los típicos cuentos de hadas envueltos con un elegante moño. Son extravagantes e imperfectos, lo que los hace identificables y divertidos de interpretar en 3D. Es un placer adaptarse y el proceso de desarrollo de las historias con Magic Light es una experiencia gratificante a medida que ampliamos la historia, nos aseguramos de que los personajes sigan siendo creíbles y damos vida a la página. Hay tanta vida de la que sacar provecho y, a menudo, nos topamos con nuevos detalles en las ilustraciones cada vez que hojeamos las páginas. También es fantástico que las películas tengan una audiencia tan comprometida y que sepan que serán vistas por familias de todo el mundo ”.

Teclas de color de Superworm © Magic Light Pictures Ltd.

Teclas de color de Superworm © Magic Light Pictures Ltd.

Los directores también se apresuran a elogiar al veterano animador James Baxter y lo citan como uno de sus héroes. “Dio una charla en Blue Zoo mientras estábamos trabajando en la película, lo cual fue increíble”, recuerda Hamman. “Peter Lord y Nick Park son íconos en la industria del stop-motion y miramos varias películas de Aardman mientras buscábamos buenas referencias al stop-motion. Satoshi Kon y Mamoru Oshii también están allí por su uso del naturalismo mezclado con estilización. Seríamos negligentes si no mencionáramos a Wes Anderson y Robert Yeoman por sus excéntricos y distintos estilos visuales y narrativos, que tuvieron una gran influencia en nuestro enfoque “.

Kobna Holdbrook-Smith interpreta al nefasto Lizard Wizard en Superworm © Magic Light Pictures Ltd.

Kobna Holdbrook-Smith interpreta al nefasto Lizard Wizard en Superworm © Magic Light Pictures Ltd.

El regalo perfecto para las fiestas

Mientras las audiencias en el Reino Unido marcan sus calendarios para Super gusanoEn el debut de este mes, los directores primerizos dicen que están muy orgullosos de cómo el equipo dio un paso al frente y puso su talento y energía en esta oferta navideña. “A pesar de todos los obstáculos del trabajo remoto y la incertidumbre global, todos siguieron apareciendo día tras día y dándolo todo”, dice Hamman. “Es un verdadero privilegio haber podido trabajar con un grupo de personas tan brillantes en este programa”.

Scrimgeour agrega: “La idea errónea de que teníamos al abordar esto como directores primerizos es pensar que necesitábamos tener todas las respuestas por adelantado. Aprendimos que la película nace a través del proceso y que uno no necesita microgestionar cada aspecto, sino que puede confiar en la experiencia y el arte del equipo. Las contribuciones hechas por cada artista en última instancia elevaron el producto final en virtud del proceso en sí “.

Guión gráfico de Superworm © Magic Light Pictures Ltd.

Guión gráfico de Superworm © Magic Light Pictures Ltd.

Ella concluye: “La gran comprensión es cuánto apoyo realmente tuvimos del estudio, los artistas, así como la tutoría de nuestros productores, Martin Pope y Barney Goodland, en Magic Light Pictures. Recordamos lo enorme que es el esfuerzo de colaboración para hacer una de estas películas … ¡que no es muy diferente de la lección que aprende Superworm! “

Super gusano se estrena en BBC One el día de Navidad (25 de diciembre) a las 2:30 pm, disponible para transmitir en iPlayer el mismo día.

Fuente: www.animationmagazine.net