*** Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre de 2020 de Revista de animación (No. 304) ***

Ahoy, amigos. Prepárate para un nuevo héroe de capa y espada como el nuevo programa animado de Nickelodeon Santiago de los mares zarpa este mes. Creado por Niki López, junto con Leslie Valdes y Valerie Walsh Valdes (el equipo de marido y mujer detrás Dora la exploradora), el colorido programa sigue las aventuras de Santiago Montes, de ocho años (con la voz de Kevin Chacón), un pirata joven amable y valiente que busca tesoros junto con sus amigos. Por supuesto, también tiene que mantener su mundo caribeño a salvo de villanos como Bonnie Bones (Kyndra Sanchez) y su compañero de Palm Crow, Sir Butterscotch (John Leguizamo).

Los orígenes de Santiago de los mares Hace varios años, cuando Nickelodeon emparejó a López con los Valdes para desarrollar el programa, que destaca el idioma español y un plan de estudios de cultura latino-caribeña. López, quien fue uno de Revista de animación‘s Rising Stars of 2020, dice que está muy contenta de que su labor de amor finalmente haga su debut. “Me siento muy afortunada como mujer de color de haber tenido esta oportunidad de tener un proyecto que está tan auténticamente ligado a mi propio origen”, dice la talentosa artista que nació y se crió en San Juan, Puerto Rico. «Necesitamos más mujeres y personas de color para compartir sus mundos, y creo que es emocionante para la audiencia que comparte ese trasfondo verse a sí mismos y su cultura representados en la animación».

Niki López

Niki López

Los Valdes también enfatizan el valor de crear un modelo a seguir positivo para el público joven. “Cuando creas un héroe para niños en edad preescolar, es una gran responsabilidad”, dice Valerie Walsh Valdes. “Quieres que desarrollen un apego a los personajes. Los niños pueden ver a nuestro héroe Santi como su mejor amigo o un espejo de sí mismos, que es algo que todos quieren hoy. Es valiente, pero amable, tiene muchos rasgos prosociales y permite a los niños hacer el bien en el mundo «.

Personajes únicos

Leslie Valdés se hace eco de su esposa. “Hemos creado algunos personajes dinámicos y únicos, y cada uno de ellos es muy distinto e individualista”, dice. “Nunca patrocinamos a nuestra audiencia y tenemos estos personajes positivos y ambiciosos. El aspecto más especial de este programa es que tenemos estos maravillosos personajes latinos y caribeños y un elenco de voces que está realmente envuelto en esa cultura y narración. He trabajado en programas antes en los que solo hemos tenido un personaje latino, y no se trata realmente de la cultura. En Santiago, tenemos cambios de código y transición de caracteres fácilmente del inglés al español, y no es un gran problema. Es una forma muy pertinente de presentar la cultura «.

Leslie Valdes y Valerie Walsh Valdes

Leslie Valdes y Valerie Walsh Valdes

Mientras López tiene su sede en Los Ángeles, los Valdes trabajan desde su casa en Nueva York, y la animación se divide entre el estudio Burbank de Nickelodeon y el estudio malayo Lemon Sky. La animación CG se realiza en Maya y se compone con Nuke. Las imágenes se inspiraron en una variedad de fuentes, incluidos algunos de los programas de anime favoritos de López, como Marinero de la luna y las obras de Rumiko Takahashi.

«Definitivamente puedes notar la inspiración del anime: los ojos más grandes y los personajes y gestos expresivos», dice López, quien comenzó su carrera como pasante en Nickelodeon y trabajó en programas como Los padres bastante extraños y Kung Fu Panda: Leyendas de lo asombroso.

“Queríamos explorar algunas cosas y no queríamos que los personajes se sintieran como juguetes rígidos de plástico. Los fondos no son hiperrealistas, y algo sobre la apariencia de los edificios y los cielos y las nubes tiene un poco de ventaja. Me encanta la forma en que nuestro estudio asociado, Lemon Sky, trabajó con nosotros. La cultura dentro de ese estudio es muy colaborativa y enérgica. Tuve la oportunidad de visitar el estudio, y eran personas maravillosas, compasivas y muy entusiasmadas con el proyecto. Realmente aumentaron diez veces la calidad «.

"Santi" boceto de personaje y diseño final.

Boceto y diseño final del personaje “Santi”.

Los escritores del programa tienen su sede tanto en Nueva York como en Los Ángeles, y la grabación de voz se realiza en la ciudad de Nueva York. Como explican los creadores, después de COVID, todo el mundo está bastante acostumbrado a trabajar de forma remota desde sus hogares. «Teníamos el mismo modelo para Dora la exploradora, que utilizaba una sala de escritores y autónomos. Dimos a los autónomos múltiples episodios para sumergir a todos en el mundo de Santiago. Hemos estado trabajando virtualmente desde nuestros hogares durante mucho tiempo, incluso antes de la pandemia ”, dice Valerie.

Leslie señala: “Creo que es el mejor trabajo que hemos hecho y que el programa es muy emotivo. Los artistas realmente han capturado el espectro de tonos de piel de los personajes y es realmente hermoso. Al crecer, no vi eso en la acción en vivo o la animación «.

Héroes y villanos de alta energía

Según los Valdes, el tono cómico del programa también es una gran ventaja. “John Leguizamo es maravilloso como Sir Butterscotch, y la forma en que han animado a ese personaje es divertidísima”, dice Valerie. “Realmente creo que nuestra villana cómica Bonnie Bones también se destaca. Debido a que estamos tratando con una audiencia de preescolar, no queremos alienarlos ni asustarlos, pero nos sentimos muy aliviados cuando nuestras audiencias de prueba fueron cautivadas por los villanos «.

Santiago de los mares

Santiago de los mares

Leslie agrega: «Dora fue un tipo de espectáculo muy diferente y tuvo un ritmo suave. Nuestro objetivo era un ritmo más enérgico, algo con puntos altos y bajos dramáticos. También puede perder niños si la acción no se muestra y visualiza claramente. Estábamos muy contentos de ver cómo todo encajaba tan bien. La animación es un maratón y no un sprint. Tuvimos muchos giros, vueltas y desafíos en el camino, pero al final, es genial ver la visión de la que habíamos hablado hace más de tres años ”.

López dice que espera que los espectadores jóvenes se sientan inspirados por las cautivadoras aventuras de Santiago. “Espero que todos sientan que están acompañando a Santi y sus amigos. Quiero que vean que la bondad es una fortaleza y no una debilidad y que salen con un sentido de comunidad. Que aprendan que deben cuidarse los unos a los otros y siempre intentar hacer lo correcto. También quiero que el espectáculo los llene de energía, como una inyección de adrenalina. Entonces, les dicen a sus padres: ‘¡Oye, voy a jugar con Santiago!’ ”.

Santiago de los mares se estrena el 9 de octubre a las 12:30 pm en Nickelodeon.

Santiago de los mares

Santiago de los mares

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